Presidente de la Asociación Catalana de Municipios

Miquel Buch

"La lealtad institucional de los Ayuntamientos hacia el Estado no es correspondida"

Martes, 01 de Octubre de 2013
M√°s conocida con las siglas ACM, la Asociaci√≥n Catalana de Municipios y Comarcas es una entidad municipalista que se constituy√≥ en Vic el 3 de octubre de 1981 con la idea de defender los intereses de los municipios y ciudadanos de Catalu√Īa, y en una √©poca, principios de la democracia, donde el concepto de "reconstrucci√≥n nacional" estaba muy vigente. Cuatro a√Īos m√°s tarde, en 1985 se estableci√≥ en Barcelona y en el 2002, fruto de la larga tarea municipalista llevada a cabo, recibi√≥ la Cruz de Sant Jordi. En su presidencia, que inaugur√≥ Ram√≥n Monta√Ī√†, Alcalde de Vic, han pasado una decena de primeras autoridades municipales y desde el 2011, el cargo lo ocupa Miquel Buch, Alcalde de Premi√† de Mar.
"Tenemos que pensar que en muchos ayuntamientos peque√Īos, qui√©n est√° al frente de los Ayuntamientos son los panaderos del pueblo, los floristas, los quiosqueros o los maestros, es decir, personas normales y corrientes que dedicamos un tiempo a prestar servicios a los dem√°s. Y por eso es muy necesaria la formaci√≥n"
 
"La gran mayor√≠a de Ayuntamientos de Catalu√Īa est√°n al d√≠a, est√°n bien. Si hay una minor√≠a, como en todas partes, que no acaban de hacer bien su trabajo, pues, que se act√ļe sobre ellos, pero que no se quiera condicionar a todos los alcaldes y alcaldesas en actuar de una determinada manera"
 
"Técnicos y políticos estamos diciendo que los datos y cifras de los Ayuntamientos apuntan a que la gran mayoría lo está haciendo bien, pero si escuchas el gobierno del Estado llegas a la conclusión de que hemos malgastado el dinero... cuando en los porcentajes de endeudamientos de las Administraciones quien se lleva la palma es el Estado"
Aunque no es conocida demasiado por el ciudadano, la ACM se define como una entidad de referencia en el mundo local. ¬ŅPor qu√©?
Debemos tener en cuenta que la mayor√≠a de municipios y entidades locales est√°n asociadas a la ACM. De los 947 municipios que hay en Catalu√Īa, hay asociados m√°s de 910, aparte de las 41 comarcas catalanas y las 4 diputaciones. Y eso sin contar muchas entidades descentralizadas que tambi√©n son socias de la ACM. El peso que tiene pues, la entidad en nuestro pa√≠s, es notable.
 
Se definen como una entidad prestadora de servicios. ¬ŅQu√© quieren decir con esto?
A lo largo de m√°s de treinta a√Īos de historia, vimos algo que parece obvio, y de hecho, lo es: a la hora de comprar, si 947 municipios van juntos no es lo mismo que si van cada uno por su cuenta. Y lo que hace la ACM hace muchos a√Īos es lo que dice el Estado que tienen que hacer las Diputaciones, que no olvidemos, es un √≥rgano estatal.
 
Es decir, prestar servicios
Efectivamente. Lo hacemos con los seguros, los riesgos laborales, con la luz, o en la compra de coches. Por tanto, pues, si compramos al por mayor, esto quiere decir que podemos prestar servicios determinados de compra pero a la vez también prestar a otros relacionados con asesoramiento jurídico, económico o técnico.
 
Ha comentado el tema de los seguros. ¬ŅEn qu√© consiste exactamente?
Nos dimos cuenta de que los ayuntamientos tienen una elevada siniestralidad porque siempre hay aceras agujereadas, carreteras mal asfaltadas o elementos que pueden provocar denuncias millonarias . Y por eso las compa√Ī√≠as de seguros apretaban bastante.
 
Y vosotros mirasteis de arreglarlo
Sacamos a concurso un seguro donde se cubrieran este tipo de contingencias y que fuera exclusivo para Ayuntamientos. Una compa√Ī√≠a aseguradora hizo la apuesta con un agente de seguros y a d√≠a de hoy despu√©s de muchos a√Īos, podemos decir que no ha habido ninguna denuncia por parte de un cliente, en este caso el Ayuntamiento, hacia la compa√Ī√≠a o hacia la gente de seguros. Lo que quiero decir con esto es que los problemas se han ido resolviendo todos porque es esto, la masa social de clientes que hay es muy grande y hay voluntad de arreglarlo.
 
¬ŅY con ello se cubren todo tipo de contingencias?
Bueno, estos son los obligatorios, los de responsabilidad civil que debemos tener siempre cubierto. Pero aparte de esto están los voluntarios, y por eso tenemos seguros en otros temas, como la Protección ante una responsabilidad contable y penal que puedan tener los concejales, por ejemplo.
 
Y así en muchas variantes
Claro. Despu√©s se puede ampliar la p√≥liza y hacer la t√≠pica de robo que tiene cualquier familia en una casa , pues la misma, pero en un edificio municipal, por ejemplo. Y lo curioso es que hay muchas variantes en esto, de modo que cuando un Ayuntamiento ha tenido necesidad de un determinado seguro, ha venido a consultarnos y nosotros la hemos redirigido a la compa√Ī√≠a para que haga a medida el producto que precisen.
 
También he visto que hay un Plan de Pensiones
S√≠, estamos orgullosos del Plan de Pensiones porque est√° acordado por los dos sindicatos mayoritarios en Catalu√Īa que son CCOO y UGT, en el que tenemos miles de empleados p√ļblicos de la Administraci√≥n local. Desgraciadamente, ahora el gobierno de Espa√Īa nos ha prohibido a los Ayuntamientos hacer la aportaci√≥n que hac√≠amos con los planes de pensi√≥n a los trabajadores. A d√≠a de hoy esto est√° parado. Veremos el a√Īo que viene.
 
Resulta como muy injusto, ¬Ņno?
Claro. No se entiende que un Ayuntamiento que esté a la orden del día de pagos, que no deba más dinero de la cuenta, y que haya hecho las cosas bien hechas, pues que el Estado venga, intervenga y decida que no tiene que pagar sus convenios laborales a sus trabajadores.
 
Y aparte de los servicios que hemos comentado , también hay riesgos laborales
Cierto. En su momento detectamos que los municipios peque√Īos sobre todo, los alejados de lo que son las grandes √°reas metropolitanas de Catalu√Īa, ten√≠an que pagar unos costes muy elevados para ocuparse de todo el tema de los riesgos laborales. As√≠ que lo que hicimos en la ACM fue crear una fundaci√≥n sin √°nimo de lucro para que prestara este tipo de servicios a los Ayuntamientos, pero no a un precio de mercado sino uno que fuera equitativo con los presupuestos de estos municipios peque√Īos .
 
He visto que un área muy importante que potencian es la de la formación
Sí, tradicionalmente la ACM ha creído en la formación de técnicos y de cargos electos, pero muy especialmente de los electos. Debemos pensar que los que estamos al frente de los Ayuntamientos no dejamos de ser los panaderos del pueblo, los floristas, los quiosqueros o los maestros , es decir, personas normales y corrientes que dedicamos un tiempo de nuestra vida a prestar servicios a los demás.
 
Siempre se ha hablado de si los Alcaldes deberían tener o no formación
Efectivamente, y eso quiere decir que la gente que sale elegida no debe tener necesariamente una formaci√≥n espec√≠fica o un conocimiento espec√≠fico de c√≥mo funciona un Ayuntamiento. Mire, un concejal me dijo en cierta ocasi√≥n: "el d√≠a que me explicaron c√≥mo funcionaba el Ayuntamiento me pareci√≥ que entraba en un nave extraterrestre". ¬ŅY por qu√©? Pues porque una cosa es gestionar tu dinero y otra , bien distinta , gestionar los de los dem√°s. Aqu√≠ se requiere m√°s transparencia, informes, escritos...
 
Entiendo. Y en la ACM forman sobretodo estos cargos
Sí, les intentamos explicar de una manera muy técnica, ayudados por profesores universitarios, concejales o alcaldes, quien haga falta, el funcionamiento de un Ayuntamiento. Por eso tenemos un postgrado de Servicios Sociales, y de liderazgo, y de normativa jurídica... por tanto, abrimos un abanico formacional para que quien quiera pueda hacer mejor su trabajo.
 
Y adem√°s, es una formaci√≥n continuada, de manera que debe haber inter√©s por ir actualizando la informaci√≥n, ¬Ņverdad?
Much√≠sima. En el posgrado por ejemplo de gesti√≥n p√ļblica han pasado m√°s de 1.000 personas en siete ediciones. Pero pensad que nosotros renovamos cada mandato, es decir, cada cuatro a√Īos la masa pol√≠tica local de Catalu√Īa se renueva. Y por lo tanto hay gente que puede continuar con la formaci√≥n, que ha continuado de concejal, pero hay gente que empieza de nuevo . Y claro, nosotros no podemos hacer un curso y dar por hecho que como ya lo hicimos, pues ya no es necesario tocarlo.
 
Pero la formación os da para más. La Escuela de Electos de la ACM y la Universidad Autónoma de Barcelona también constituyeron la Cátedra de Estudios Jurídicos Locales Enric Prat de la Riba.
Efectivamente, en el a√Īo 2009, con el objetivo de desarrollar la docencia y la investigaci√≥n en todos aquellos √°mbitos relacionados con las administraciones y el sector p√ļblico. El titular de la C√°tedra es el abogado Miquel Roca Junyent, pol√≠tico de una larga experiencia y uno de los padres de la Constituci√≥n espa√Īola.
 
Todo esto está muy bien pero el ciudadano tiene la percepción de que hay demasiado papeleo, demasiada ley, y todo va muy lento
S√≠, esto ocurre mucho en la administraci√≥n local. Los Ayuntamientos deben presentar sus n√ļmeros a la Sindicatura de Cuentas, pero tambi√©n al Tribunal de Cuentas, y a no s√© qu√© sitios m√°s, y con la crisis y las malas gestiones econ√≥micas que puntualmente se han producido, se ha reforzado el papel de los interventores y secretarios, que son impuestos por el estado para marcar a√ļn m√°s de cerca las finanzas municipales. Y la pregunta es obvia: si un ayuntamiento lo ha hecho mal, ¬Ņtodos deben pasar por el aro?
 
Hace tiempo que se comenta el creciente control del estado
Qui√©n ha fallado no era la norma, sino este creciente control que hace que los ayuntamientos que han actuado bien hayan ido atr√°s. Y adem√°s, la gran mayor√≠a de Ayuntamientos de Catalu√Īa est√°n al d√≠a, est√°n bien. Si hay una minor√≠a que, como en todas partes, no acaban de hacer bien su trabajo, pues, que se act√ļe sobre ellos, pero que no se quiera condicionar a todos los alcaldes y alcaldesas en actuar de una determinada manera.
 
Y no sé si hay mucha coherencia entre tanta ley, norma y reglamento
Piensa que el Estado, el Ministerio de Economía, concretamente, a día de hoy, ya no reglamenta ni legisla. Sólo con notas de prensa, de modo que los interventores y secretarios deben mirar lo que se publica para saber qué deben hacer. Pero hay reglamentos y normativas que se contradicen entre ellos, así que hay confusión y uno no sabe por dónde se va. Y así vamos perdiendo tiempo y dinero.
 
Tengo la sensación de que, siendo dos vertientes de la administración, parece que hay incluso una cierta animadversión
Es que es esto. Y lo que podemos hacer es denunciar y poner todas las alegaciones que podamos, pero pensar que nuestro enemigo es grande, y ¬Ņpor qu√© enemigo? Ya s√© que no lo deber√≠a nombrar as√≠, porque la lealtad institucional que tienen los Ayuntamientos con las otras Administraciones es elevad√≠sima, pero desgraciadamente el gobierno del Estado la corresponde.
 
¬ŅAlg√ļn ejemplo?
Mire: técnicos y políticos estamos diciendo que los datos y cifras de los Ayuntamientos apuntan a que la gran mayoría lo está haciendo bien, pero si escuchas el gobierno del Estado llegas a la conclusión de que somos unos delincuentes, que no hacemos bien las cosas, y que hemos malgastado el dinero... cuando en los porcentajes de endeudamientos de las Administraciones quien se lleva la palma es el Estado.
 
A nivel supramunicipal, y aparte de la ACM hay tambi√©n otra instituci√≥n, que es la Federaci√≥n de Municipios de Catalu√Īa. Teniendo en cuenta que trabajan juntos, ¬Ņcree que es necesario que haya dos entidades que no dejan de ser semejantes?
Mire, nosotros con la Federaci√≥n no tenemos ning√ļn tipo de problema, pero es cierto que hay unas diferencias de ADN entre nosotros que son insalvables. Una es que nosotros no pensamos formar parte de ninguna estructura del Estado espa√Īol, y lo digo con todo el respeto a la Federaci√≥n. Somos un producto catal√°n, defendemos los Ayuntamientos catalanes, y nunca otra Federaci√≥n de otro territorio de Espa√Īa puede condicionar lo que digamos los catalanes.
 
El hecho diferencial
Por otra parte, la filosof√≠a de la ACM siempre ha sido contar los 947 municipios juntos, de manera que el Ayuntamiento m√°s peque√Īo de Catalu√Īa, que es Sant Jaume de Frontany√†, tiene el mismo peso que el Ayuntamiento de Barcelona. Y la FMC lo valora en funci√≥n del tama√Īo del municipio. Si m√°s adelante, la Federaci√≥n cree oportuno salvar estas distancias nosotros no tendremos ning√ļn tipo de problema, pero evidentemente no podemos renunciar a los rasgos fundamentales, identitarios y fundacionales de la ACM.
 
Ha sido elegido este 2013 Presidente del Consejo de Gobiernos Locales. ¬ŅCu√°l cree que debe ser la participaci√≥n de esta entidad en el pa√≠s?
Pues mire, todas las que pueda, y no s√≥lo las que afectan directamente al mundo local y a la reglamentaci√≥n y legislaci√≥n de los Ayuntamientos. Cualquier ley, cualquier actividad pol√≠tica o legislativa que exista que afecte a cualquier ciudadano de Catalu√Īa, har√≠a falta nuestra participaci√≥n.
 
Y por lo tanto, aquí también entra el derecho a decidir
Y tanto. Cuando hemos aprobado mociones a un montón de Ayuntamientos apoyando o no al derecho a decidir, nosotros como Consejo de Alcaldes no podemos obviar este debate. Y más cuando es nacional, que implica a todo un país.
 
Ustedes, pues, unen.
Claro. En política no competimos. Los vecinos competimos por ser mejores pueblos o tener mejores parques, pero eso es normal y sano. Pero lo que no hacemos los alcaldes y alcaldesas es competir políticamente porque uno juega en un terreno y el otro en otro terreno. Por tanto, sólo compartimos problemas y soluciones.
 
Unen y además unidos en una misión mundial.
S√≠, la ACM se incorpora a la declaraci√≥n del Congreso de la IULA Gobiernos locales en el a√Īo 1990. Fue aprobada en Barcelona con motivo de los XXXIV Congreso Mundial de la Uni√≥n Internacional de Autoridades Locales, donde alcaldes dirigentes y representantes de las ciudades y los gobiernos locales de todo el mundo se comprometen a la uni√≥n de esfuerzos ante los desaf√≠os del nuevo siglo.
 
Y donde los firmantes reivindican el papel fundamental de los gobiernos y la democracia local imagino.
Exactamente. La declaraci√≥n se posiciona a favor de la Agenda 21, tanto a nivel local, nacional como internacional y recuerda la obligaci√≥n com√ļn de abordar el problema de la pobreza. Nos comprometemos a unirnos en una agenda de lucha contra la pobreza as√≠ como a trabajar para la cohesi√≥n y la participaci√≥n ciudadana.
 
Miquel Buch
Miquel Buch
Presidente de la Asociación Catalana de Municipios